Harvard Stadium, Cambridge, Ma., Verenigde Staten

geplaatst in: Buitenland, Stadiums | 0

Gebouwd in slechts 4 en een halve maand in 1903 voor 310.000$, Harvard Stadium was een 25-jarig jubileumgeschenk van de afgestudeerden van 1879.

Het was het eerste permanente stadium voor universiteitssporten in de Verenigde Staten en is niet alleen daarom uniek.
Het hoefijzerdesign waarbij één kant werd opengelaten was het eerste in zijn soort en het was het eerste gewapend betonnen gebouw van zijn grootte wat niet enkel ongebruikelijk was maar zelfs vragen opriep rond veiligheid en structurele integriteit.
Er waren zelfs doemdenkers die het stadion na één strenge winter al tegen de vlakte zagen gaan.

Het stadion heeft een capaciteit van 30.898 maar die kon met tijdelijke tribunes worden opgetrokken naar 57.166.
De komst van het achterliggende Murrcenter met het nieuwe scorebord maakt het plaatsen van zulke tribunes echter onmogelijk.

In 1998 werd het veld opnieuw aangelegd en uitgediept zodat het nu 10 meter lager ligt en recent werd het natuurgras vervangen door kunstgras.
Pas in 2007 werden lichten geinstalleerd zodat er nu ook ’s avonds gespeeld kan worden.

Het stadion wordt nu gebruikt door het Harvard American Football Team en de professionele Lacrosseploeg: de Boston Cannons.
Vanaf 2009 zal ook de nieuwe professionele vrouwenvoetbalploeg, de Boston Breakers, hier haar thuismatchen spelen.
Het zal dan slechts de tweede maal zijn dat er hier voetbal wordt gespeeld, in 1984 werden hier, tijdens de Olympische zomerspelen in Los Angeles (!), 6 matchen in de groepsrondes afgewerkt: Noorwegen-Chili, Noorwegen-Frankrijk, Qatar-Noorwegen, Canada-Irak, Kameroen-Irak en Kameroen-Canada.

Lang zal het echter niet duren: in 2012 verhuisden de Breakers naar het nieuwe Dilboy Stadium in Somerville.