Providence Park, Portland, Or., Verenigde Staten

geplaatst in: Buitenland, Stadiums | 0

Gebouwd: 1926 (uitbreidingen en renovaties in 1956, 1982, 2001 en 2011)

Bijnamen: The House Of Pane

Vorige benamingen: Multnomah Civic Stadium, Civic Stadium, PGE Park, Jeld-Wen Field

Huidige clubs: Portland Timbers (MLS), Portland Thorns (NWSL), Portland State University Vikings

Vorige clubs: Portland Beavers, Portland Mavericks*, Portland Rockies (Baseball), Portland Breakers, Portland Storm, Portland Thunder (American Football)

Opening: 09/10/1926 University of Washington v University of Oregon 23-9

Capaciteit: 21.144

Belangrijke wedstrijden:

  • 1977 Soccerbowl ’77 New York Cosmos v Seattle Sounders. De laatste officiële match van Pélé
  • 1999 4 matchen van de 1999 Women’s World Cup
  • 2003 6 matchen van de 2003 Women’s World Cup
  • 2013 2 matchen van de CONCACAF Gold Cup
  • 2009 Triple-A All-Star Game (Baseball)
  • 2014 MLS All-Star Game

Andere noemenswaardige evenementen:

  • 1957 Elvis Presley in één van de eerste stadion concerten
  • 2007 Hoogste score in het moderne NCAA Football tornooi – de Weber State Wildcats versloegen de PSU Vikings met 73-68
  • 2010 PGE Park wordt gebruikt in de TV-serie Leverage

 

Providence Park is een uitzondering in de MLS. De meeste ploegen spelen in een American Football stadion of een stadion specifiek voor voetbal, de Timbers spelen in een stadion met een historie in zowel American Football, baseball, voetbal en hondenrennen.

Die diversiteit laat zich ook onmiddellijk voelen aan de buitenkant van het stadion: een gevel in een wijde boog en een meer open rechte zijde zijn de blikvangers als je voor het stadion staat.

In het stadion zelf is die diversiteit nog duidelijker. De grote tribune aan de zijkant en achter de goal zijn duidelijk afkomstig van een baseball-stadion en dat terwijl de tribune aan de andere lange zijde een typische voetbaltribune is. Maar het werkt. Het stadion is uniek en schaamt zich daar ook niet voor. Het speelt zijn troeven uit en blijft trouw aan het onofficiële stadsmotto: Keep Portland Weird.

Het eerste stadion werd gebouwd door de Multnomah Athletic Club (MAC). Die hadden de grond al sinds 1893 in hun bezit en deze werd voornamelijk gebruikt voor atletiek, hondenrennen en samenkomsten. Zo sprak Amerikaans president William H. Taft hier in 1909 voor 20.000 schoolkinderen.

In 1926 werd beslist om er een permanent stadion neer te zetten en 500.000$ werd geïnvesteerd in de nieuwe infrastructuur. De amateur teams van de MAC namen er hun intrek en kregen in 1933 gezelschap van de Multnomah Kennel Club.

Na het vertrek van de Multnomah Kennel Club in 1955 namen de baseballers van de Portland Beavers het stadion over en nadat de stad in 1966 het stadion voor 2.1 m $ opkocht begon een lange lijst van sporten en sportclubs. De Portland Beavers vertrokken in 1972 en werden opgevolgd door de onafhankelijke Portland Mavericks baseball franchise. Deze werden in 1978 door de terugkerende Beavers vervangen. De Beavers zouden in 1993 opnieuw vertrekken. Van 1995 tot 2000 spelen de Portland Rockies in Civic Park om daarna wederom plaats te moeten maken voor de Portland Beavers. De Portland Beavers vertrokken in 2010 naar El Paso als gevolg van de beslissing van de stad om van Civic Park door middel van een 20.000.000$ kostende upgrade een specifiek voetbalstadion te maken en zo een MLS licentie binnen te halen.

In de tussentijd speelden hier ook de American Football teams Portland Breakers (1985), Portland Storm (1973-1975), Portland Thunder (1975), University of Oregon Ducks (1926-1970) en de Portland State Vikings. De vorige iteneraties van de Portland Timbers (1975-1982), (1985-1990) en (2001-2010) hadden ook telkens hun thuisbasis in Civic Park.

De zet om voor een MLS-licentie te gaan bleek een schot in de roos. Waar de Beavers slechts uitzonderlijk 10.000 toeschouwers trokken en vaak slechts voor enkele honderden toeschouwers speelden is elke Timbers match zo goed als uitverkocht. De toevoeging van het vrouwenteam de Portland Thorns in 2013 bleek ook een meerwaarde. De Thorns werden kampioen in hun eerste seizoen en trekken gemiddeld meer dan 13.000 toeschouwers per match.

 

Bronnen:

www.providenceparkpdx.com

www.wikipedia.com

Foto’s: Jeld-WenField2013 door Hawk00eyed gebruikt onder CC, MultnomahStadium1930, MultnomahStadium1956 en CivicStadium1974 – Public Domain

*Over de jaren dat de Portland Mavericks in het stadion huisden bestaat een schitterende documentaire op o.m. Netflix: The Battered Bastards of Baseball.