Stadion Letná, Praag, Tsjechië

geplaatst in: Buitenland, Stadiums | 0

Stadion Letná (Generali Arena), Praha 7 – Bubemeč (Praag)

Club: AC Sparta Praha + Tsjechisch nationaal elftal

Capaciteit: +/- 45.000 (max.) – huidig: 20.854

Bouwjaar: 1917 – 1921 – 1934 – 1969 – 1994

Architect: Lev Lauermann (1921)

Opening: 13/05/1917 AC Sparta Praha – SK Viktoria Plzeň 3-2

Benamingen: 1917 – 2003 Stadion Letná (Letenský Stadion)

2003 – 2007 Toyota Arena

2007 – 2009 AXA Arena

2009 – 20… Generali Arena

Nadat sportclub AC Sparta Praha in 1914 van het Praagse stadsbestuur een stuk grond had toegewezen gekregen ten noordwesten van het stadscentrum, was het nog een drietal jaar wachten eer de eerste, primitieve, tribunes rondom het speelveld konden worden ingehuldigd. Tijdens de openingswedstrijd op 13 mei 1917 toonde thuisclub Sparta Praag zich met 3-2 de betere van SK Viktoria Plzeň.

Vier jaar later, in 1921, ontwierp architect Lev Lauermann een houten hoofdtribune voor het stadion. De tribune met 1.600 zitjes was de grootste in z’n soort in Midden-Europa. In het jaar 1934, toen de capaciteit van het stadion van 25.000 naar 45.000 plaatsen werd opgetrokken, sloeg op 10 april helaas het noodlot toe. Het houten bouwwerk werd in de as gelegd en samen met de tribune gingen ook het clubarchief en de trofeeënkast in de vlammen op. De oude houten hoofdtribune werd in december 1935 vervangen door een brandveiliger exemplaar, opgetrokken uit staal en beton. De schade die het stadion tien jaar later tijdens het laatste oorlogsjaar opliep, zou na het einde van de Tweede Wereldoorlog spoedig worden hersteld.

Tussen 1967 en 1969 werd het uitzicht van het stadion ingrijpend veranderd. Met uitzondering van de hoofdtribune van 1935 werden alle tribunes vervangen door een constructie van staal en beton. Bovenop de onderste ring met staanplaatsen werd een tweede ring gebouwd met uitsluitend zitplaatsen. Het vernieuwde Letná met een capaciteit van 35.800 plaatsen werd op 7 mei 1969 feestelijk ingehuldigd met een wedstrijd tussen vaste bespeler Sparta Praag en Austria Wenen, een wedstrijd die met 1-2 werd gewonnen door de Oostenrijkers.

Z’n huidige look kreeg het stadion in 1994 toen ondernemer Petr Mach zonder bouwvergunning Letná liet reconstrueren. Het Sparta-stadion werd aangepast aan de normen van het internationale voetbal en omgetoverd in een “all-seater” met 20.374 zitjes en 480 VIP-plaatsen. Met een opgehoopt speelveld en tribunes tot tegen de zijlijn doet het stadion vandaag zeer Engels aan. De veldverwarming die in 2001 werd aangelegd maakt het sinds een jaar of tien ook mogelijk om tijdens winterse weersomstandigheden te voetballen.

Helaas heeft de commercialisering van het voetbal sinds een aantal jaren ook het historische “Stadion Letná” in z’n greep met talloze naamswijzigingen tot gevolg. De naam “Letná” moest in 2003 plaats ruimen voor “Toyota Arena”. Vervolgens heette het stadion “AXA Arena” om in de loop van 2009 te worden omgedoopt in “Generali Arena”. Er zijn concrete plannen om op de huidige locatie in de nabije toekomst een ultramodern nieuw stadion met 40.000 zitjes te doen verrijzen. De naam van het nieuwe stadion is nog niet bekend.

Bronnen:

wikipedia

“Strenger als die UEFA”. SEISS Michael in Stadionwelt nr. 13, sept. 2005

HEATLEY Michael. “Europese Voetbalstadions”. Uitg. Atrium